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西部邁氏の思い出

2018-01-22

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 大学に入った1年目、西部邁氏(以下、敬称略)の「経済学」の講義を受けた。1976年のことだ。西部は前年、中央公論から「ソシオ・エコノミックス」を出版しており、ラディカル・エコノミックスの旗手として注目を集めていた(ちなみに、「ソシオ・エコノミックス」は西部の友人である元全学連委員長の唐牛健太郎にささげられていた)。
 片手をズボンのポケットに突っ込み、淡々と、しかし自信に満ちた口調で語る西部は──下衆な表現だが──かっこよかった。
 講義の中心はサミュエルソンらに代表される(新)新古典派批判だった。こちらは新古典派の理論さえ十分に理解していないのに、いきなりその問題点を指摘する「市場の失敗」や「パレート最適と社会的公正」の話をされても、なんのことやらわからない。あわてて岩波から出ていたサミュエルソンの「経済学」を買いそろえ、並行して近代経済学の勉強もした記憶がある。
 講義は知的刺激に満ち、とにかくおもしろかった。怠け者の私にしては珍しく、1年間1度も休まずに出席した。当時の西部は、二十歳になるかならないかの私にとって、疎外論の城塚登(「社会思想史」を担当)や「世界の共同主観的存在構造」を著した廣松渉(「西洋哲学史」を担当)と並んで神さまのような存在だった。
 だから、十数年後いわゆる「東大駒場騒動」にからんで西部が新聞に「保守の論客」として紹介されたとき、正直言って違和感があった。伝統的な左翼ではないにしろ、私が知る西部は間違いなく保守の対極に位置する人だったからだ。
 あとで考えると、予兆はあった。私は一時、西部が専門誌に発表する論文や評論に逐一目を通していた。その中に、西部が(たぶんサバティカルで)渡米した際、マルクーゼの授業を見学した様子をエッセイ風に書いたものがあった。マルクス主義を説くマルクーゼを揶揄した箇所に、私が知るラディカリストの西部とは違う顔を見たような気がした。
 東大駒場騒動後、西部は時代の寵児となり、テレビや雑誌などに頻繁に登場するようになったが、私はその後、西部の書いたものをほとんど読んだことがない。雑誌の対論や評論に目を通したことがあるが、そこに書かれていた国家観や憲法論は全く私の価値観とは相いれないものであり、最後まで読み通すのに苦痛を感じるような代物だった。若き日のさっそうとした西部を知る者としては、嫌悪というよりもむしろ痛々しさを覚えた。
 「保守の論客」といわれるようになってだいぶたったころ、偶然、放送大学(テレビ)で西部の講義を見たことがある。淡々とカール・ポパーを論じる西部の姿は私が知る「西部教授」を彷彿とさせるものだった。しかし、そこにはネタがばれた手品を見せられているような居心地の悪さがあった。たぶん、十数年のうちに彼も変わったし、私も変わっていたのだろうと思う。
 何が西部を変えたのか。
 大学院生だったころ(80年代のはじめころ)ゼミの教官だった吉田民人教授(社会学)に西部をどう思うか、尋ねたことがある(たぶん西部が専門誌に書いた論文について)。理論家でならした吉田教授は「西部君がやったことで理論的に成功したことは一つもない」と静かな口調だが、きっぱりといった。厳しい評価だった。
 確かに、西部は博識であった。経済学という枠組みを超えて、近現代の社会科学、社会思想に通暁していた。しかし、彼が満を持して専門誌に発表した論文(今手元にないのでうろ覚えだが、「経済評論」に書いた知の考古学風の論文)は尻切れトンボで終わった感がある。私もその論文を熱心に読んだが、これまでの社会科学、社会思想に登場した概念を整理しただけで、それによって結局何をしたいのかよくわからなかった(私の頭が悪かっただけなのかもしれないが…)。博覧強記であったことが、逆に自らの独創的な理論を構築する妨げになったのか。そして、そのことがより現実に即した政治・社会評論に軸足を移すことにつながったのかもしれない。
 それでも、私は常に彼に対して畏敬の念を抱いてきた。大学1年の時に買った「ソシオ・エコノミックス」はいまも大事に持っている。何度も本を整理し、専攻していた社会学の本もあらかた売り払ってしまったが、若き日に線を引きひき読んだこの本は捨てられなかった。私も年をとって、あと10年生きるか、20年生きるかわからないけれど、たぶん死ぬまで書棚に並んでいるだろう。
※ ※ ※
 批判めいたことを書きましたが、それでも私にとって西部氏は大切な師であり、多くのことを教えていただきました。西部先生のご冥福をお祈りします。
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プロフィール

hiroshi

Author:hiroshi
久保谷洋(くぼたに・ひろし)
ジャーナリスト、翻訳家。
元朝日新聞東京社会部記者、元朝日学生新聞社出版担当。タイトルはブログを始めたときの肩書きが「出版担当の役員」だったときにつけたものです。ある程度定着しているので出版担当をやめた後も、そのままにしています。2016年4月から1年間、外務省研修所非常勤講師(オランダ語担当)をつとめました。

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